Ayreon Universe: Tilburg 16 de septiembre

Ayreon Universe es el evento que los fans de Ayreon llevan esperando desde que se publicó “The Final Experiment” hace ya 22 años. Las entradas para los conciertos de los días 14, 15 y 16 de septiembre y el ensayo general del día 1 se agotaron apenas unas horas después de ponerse a la venta en Noviembre de 2016. Todos los que seguimos su trayectoria sabíamos que estos conciertos eran una oportunidad única y que no volverán a repetirse.

16 cantantes y 8 músicos que han participado en los discos de Ayreon entre los que se encuentran voces de la talla de Hansi Kürsch (Blind Guardian), Floor Jansen (Nightwish), Marco Hietala (Nightwish), Damian Wilson (Headspace, ex-Threshold), Tommy Karevik (Kamelot) o Anneke van Giersbergen (Gentle Storm, ex-The Gathering). Russell Allen (Symphony X), anunciado en un inicio, por desgracia finalmente no pudo participar.

Entre los músicos se encuentran Joost van den Broek (ex-After Forever) a los teclados, Ed Warby (Vuur, Gorefest) a la batería, Johan van Stratum (Stream of Passion) al bajo, Marcel Coenen y Ferry Duijsens a las guitarras, Ben Mathot al violín, Maaike Peterse al cello y Jeroen Goossens a las flautas e instrumentos de viento y el mismo Arjen Lucassen.

Con este reparto de lujo y el saber que Arjen saldría a escena, las expectativas para el show estaban altas, muy muy altas.

Allí estábamos el sábado 16 y en las afueras del auditorio 013 de Tilburg ya se palpaba el nerviosismo desde medio día. Poco antes de la apertura de puertas a las 19:00 Damian Wilson tuvo un gran detalle con los fans, apareció por la cola a caldear aún más el ambiente saludando y haciéndose fotos con todos los que estábamos allí esperando a entrar.

Una vez dentro del recinto esperamos impacientes a que comience el espectáculo, cogiendo posiciones y haciendo apuestas sobre lo que íbamos a ver o quién iba a cantar qué canción.

A las 20:30 la adrenalina se dispara cuando sube el volumen. Una pantalla gigante tras el escenario y dos pantallas más en el frontal de las tarimas de la batería y el teclado comienzan a mostrar visuales.

Mike Mills se presenta como TH1, el personaje androide de “The Source”, disfrazado con un gorro con lasers y cables y tubos por todos lados. Presenta el show con mucho humor y da pie a que comience “Prologue” con visuales con las portadas de los discos de Ayreon, imágenes del espacio… y ya con la banda empieza a sonar “Dreamtime” (versión abreviada de “The Awareness” que ya se hizo en el concierto de Star One en 2002) cantada por Edward Reekers.

Sin descanso aparece ya toda la banda para tocar “Abbey of Synn” cantada por el gran Robert Soeterboek continuando con “River of Time” con Hansi Kurch y Marco Hietala a las voces.

Aparece Mike Mills ya sin el traje de TH1 y Marcela Bovio, que deja su sitio en los coros para ser cantante principal en “Prologue: The Blackboard”, “The Theory of Everything, Part 1” que engancha con el tremendo final de “The Theory of Everything, Part 2”.

Tenemos los pelos de punta, el sonido es perfecto, las visuales en las pantallas espectaculares y esto no ha hecho más que empezar.

Floor Jansen sale entre una gran ovación para dejarnos con la boca abierta con “Merlin’s Will”. Jonas Renske y Anneke continúan con “Waking dreams”.

 

Cuando empieza “Dawn of the Million Souls” se me viene a la cabeza lo mucho que vamos a echar de menos a “Sir” Russell Allen, pero John Cuijpers cubrió su puesto sobresalientemente llenando el escenario con su energía. Me fastidió bastante que recortasen tanto esta canción saltándose la parte central con el solo de guitarra.

Más de uno contenemos la respiración cuando aparecen juntas en escena Floor, Anneke y Marcela. Un momento mágico y realmente emocionante ver a estas tres reinas cantar “Valley of the Queens”.

La tranquilidad da paso al torbellino de “Ride the Comet”, con Renske, el vozarrón de Maggy Luyten y Warby destrozando los toms de su batería.

“Star of Sirrah”, “Comatose” con Rob Snijders tocando unos enormes timbales y “Loser”, esta última con el único fallo técnico de la noche: al inicio el didgeridoo de Goossens no se escuchaba y luego pasó lo mismo con la flauta, pero fue rápidamente resuelto y Mike Mills lo dio todo en una de las canciones más esperadas y coreadas.

Turno para la primera aparición de Damian Wilson que hace todo un despliegue de voz en “Druids turn to Stone”, desde lo más dulce a lo más potente, se salió por todos lados y el público se lo hizo saber con un largo aplauso al terminar el tema.

En la pantalla gigante aparece la ilustración de dos puertas y Mike Mills como TH1 narra la introducción de “The Two Gates”, Irene Jansen aprovecha esta canción para dar las gracias y presentar a sus compañeras a los coros y a la banda. Llama la atención lo bien sincronizado el momento en que Irene dice sus nombres y a la vez salen escritos en la pantalla, un trabajo espectacular el que han hecho con las visuales.

“Into the Black Hole”, otra de las más esperadas, fue cantada por Tommy Karevick y no por Damian Wilson como algunos especulábamos al inicio del concierto (en el concierto de Star One de 2002 fue así). Gran trabajo de Coenen a la guitarra solista y una lástima que este tema tampoco lo tocaran al completo.

El violín de Mathot, el cello de Maaike y la flauta de Goossens salen a primer plano para “Actual Fantasy”. Le sigue “Computer Eyes” donde también sacan las tijeras para recortar el tema.

Los chicos de las cuerdas y vientos vuelven al centro para “Magnetism” donde se juntan con los vozarrones de Karevik, Anneke y Marko Hietala.

“Age of Shadows” en una versión (de nuevo) acortada en su parte central da paso por sorpresa a Peter Vink, bajista en Star One, para comenzar “Intergalactic Space Crusaders” con Maggy Luyten cubriendo la complicada voz de Russell Allen.

Batalla de Karevik e Hietala en “Collision”. Y después de pegar botes con “Everybody Dies” llega el momento más esperado de la noche: Arjen Lucassen sobre las tablas con “Castle Hall”. Sin querer demasiado protagonismo se queda bastante tiempo junto a las coristas y el bajista dejando el escenario a Damian Wilson y Soeterboek.

Arjen queda solo en escena y comienza su discurso bastante emocionado y nervioso. Da las gracias a todos por venir de un millón de formas diferentes, bromea sobre las cámaras de grabación y los focos que le iluminan (Betty y Wilma). Da las gracias a Lori y a Joost por hacer estos conciertos posibles tras dos años de trabajo, a todo el equipo, cantantes, banda… Anuncia que en la próxima canción va a cantar él y que es buen momento para ir a por cerveza. Mucha humildad y mucho sentido del humor para llevar un momento visiblemente incómodo para él.

Y tal como había anunciado comienza “Amazing Flight” donde canta el personaje del hippie junto a Jay van Feggelen. Ambos desaparecen para dar comienzo a “Love”, donde Irene, Lissete y Marcela dejan los coros para ponerse en primera línea y Warby se canta una estrofa desde la batería.

Llega el final con “Eye of Ra” de Star One, un final de canción muy emotivo cantado ‘a capella’ con todos los músicos y cantantes sobre el escenario, con la letra en la pantalla gigante para que todos cantáramos con ellos.

Todo ha terminado, yo miro alrededor como en shock, con el cerebro a mil por hora intentando procesar todo lo que acabamos de vivir. Dos horas y media realmente intensas, prácticamente sin descanso y que aún así se hicieron muy cortas.

La pirotecnia me quedaba un poco fuera de lugar, ya era todo bastante espectacular con las visuales en las pantallas. También se entiende que por tiempo algunas de las canciones más largas no se hayan tocado enteras, nos hubiéramos ido a las 3 horas, pero vaya hachazos metieron a algunas de las favoritas… Tal como prometieron tocaron al menos 2 canciones de cada disco de Ayreon pero sólo dos canciones de Star One (y ambas del mismo disco). Quizá hubiera estado bien algo de Lost in the New Real de Lucassen en solitario, ya que al menos el protagonista Mr. L tiene relación con el universo Ayreon, pero por pedir…

No sabemos si Lori estaba allí, pero hubiera estado genial que hubiera subido al escenario a recibir un merecidísimo aplauso por hacer esto posible. ¡Lori eres grande!

Un concierto que sin duda quedará marcado en la historia del rock. ¡Esperaremos ansiosos a la salida de la grabación en vídeo!

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Set list:

  • Prologue (Introducción grabada)
  • Dreamtime
  • Abbey of Synn
  • River of Time
  • Prologue: The Blackboard
  • The Theory of Everything, Part 1
  • The Theory of Everything, Part 2
  • Merlin’s Will
  • Waking Dreams
  • Dawn of a Million Souls
  • Valley of the Queens
  • Ride the Comet
  • Star of Sirrah
  • Comatose
  • Day Sixteen: Loser
  • And the Druids Turn to Stone
  • The Two Gates
  • Into the Black Hole
  • Actual Fantasy
  • Computer Eyes
  • Magnetism
  • Age of Shadows
  • Intergalactic Space Crusaders (Star One)
  • Collision
  • Everybody Dies
  • The Castle Hall
  • Discurso de Arjen
  • Amazing Flight
  • Day Eleven: Love
  • The Eye of Ra (Star One)

Músicos y cantantes:

  • Floor Jansen
  • Damian Wilson
  • Hansi Kürsch
  • Tommy Karevik
  • Anneke van Giersbergen
  • Marco Hietala
  • Jonas Renkse
  • Mike Mills
  • Marcela Bovio
  • Irene Jansen
  • Robert Soeterboek
  • John Jaycee Cuijpers
  • Edward Reekers
  • Jay van Feggelen
  • Maggy Luyten
  • Lisette van den Berg
  • Ed Warby – Batería
  • Johan van Stratum – Bajo
  • Marcel Coenen – Guitarra
  • Ferry Duijsens – Guitarra
  • Joost van den Broek – Teclados
  • Ben Mathot – Violín
  • Jeroen Goossens – Flautas y vientos
  • Maaike Peterse – Cello

Invitados:

  • Rob Snijders – Percusión
  • Peter Vink – Bajo

Galería de Fotos:

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